Helena Rubinstein: la mujer que revolucionó la belleza

Al fusionar los mundos de la ciencia y la belleza, Helena Rubinstein revolucionó la industria cosmética y construyó un imperio en el proceso. A medida que se recuerda el trabajo de su vida en una nueva exposición en París, un libro adjunto revela hasta dónde llegó la emprendedora para cambiar el rostro de la belleza para siempre.

En 1941, cuando le dijeron a Helena Rubinstein que no podía comprar un apartamento en el bloque de su elección en Nueva York debido a su herencia judía, señaló con dos dedos a los residentes antisemitas y compró todo el edificio. Cuando, algunas décadas antes, cuando era adolescente, la obligaron a dejar la escuela y pasar el resto de su juventud buscando un marido, ignoró las súplicas de su familia y se instaló en la tienda de su padre. Y, cuando sus parientes se cansaron de su desobediencia y la exiliaron a Australia, buscó las semillas para iniciar su empresa de cosméticos, que luego se convirtió en un innovador imperio de belleza con Rubinstein a la cabeza y con el flujo de caja para comprar un bloque de apartamentos, por un capricho, pero es su determinación y astucia, y el imperio de la belleza de renombre internacional que nació de estos rasgos, por los que es mejor recordada. Es esto lo que destaca una nueva exposición en el Musée d’art et d’historic du Judaism y un libro que la acompaña, Helena Rubinstein: The Adventure of Beauty: eso y cómo una pobre niña de Polonia llegó a cambiar el rostro de la belleza y la industria para siempre.


Se convirtió en Helena


Nacida como Chaja en una familia judía ortodoxa en Cracovia en 1872, Rubinstein adoptó el apodo de Helena cuando se mudó a Australia, cambiando su nombre en sus documentos de identificación y borrando 10 años de su edad en el proceso. Con la esperanza de una nueva vida, se encontró trabajando en una tienda en Coleraine, a más de 200 millas de la civilización. Las granjeras a las que atendía, cuya piel se había arrugado bajo el sol australiano, a menudo admiraban su tez de porcelana y comenzó a aconsejarlas sobre su rutina de cuidado de la piel, ofreciéndoles su arma secreta: una crema de belleza que un farmacéutico de Kazimierz le había regalado a su madre.

Después de haber visto los efectos de la creación del farmacéutico, Rubinstein se mudó a Toowoomba en 1900 para estudiar botánica y ciencia, y se enseñó a sí misma a recrear este precioso salvador de la piel. Vendió sus frascos de crema en las calles y ahorró suficiente dinero para abrir su instituto de belleza en 1902, el mismo año en que las mujeres australianas ganaron la votación. El tiempo lo era todo; aunque las trabajadoras seguían cobrando menos que sus homólogos masculinos, su posición en la sociedad había cambiado y, después del alquiler y la comida, tenían dinero para gastar en sí mismas.

 “La belleza es poder…” predicó Rubinstein. "El mayor poder de todos ellos".

Construyendo un imperio


Tras haber tenido éxito en Australia, Rubinstein viajó a Europa, visitando fuentes termales, spas y dermatólogos en Berlín, Londres y París. Abrió su segundo salón de belleza en Mayfair en 1908. La boutique atrajo a duquesas y maharanis, a quienes enseñó a maquillarse, y en el proceso eliminó el tabú de que tales productos eran solo para prostitutas.

En 1909, se trasladó a París, donde abrió su tercera boutique y su primer laboratorio convertido en fábrica, lo que provocó el inicio de la industrialización de la belleza. De aquí se mudó a Nueva York y conquistó América, abriendo salones en todo el país. Era un mercado difícil de aprovechar, que se hizo aún más difícil gracias a la competencia de los florecientes magnates de la belleza Charles Revson y Elizabeth Arden, el último de los cuales era una molestia particular para Rubinstein. Como mujeres de igual talento y con objetivos similares, la pareja experimentó una rivalidad de por vida, a pesar de que nunca se conocieron. Como dijo Rubinstein: «Con su empaque y mi producto, podríamos haber gobernado el mundo».

Si bien Rubinstein no gobernó el mundo, ciertamente experimentó un largo reinado en la industria de los cosméticos. En 1928, parecía que su gobierno había terminado cuando vendió su negocio a los hermanos Lehman y ganó $ 7.3 millones en la transacción, pero, cuando el mercado de valores se derrumbó un año después, lo volvió a comprar por $ 1.5 millones, consolidando su lugar como uno. de las mujeres más ricas y famosas del mundo.

Dejando un legado


Cuando Rubinstein murió a la edad de 93 años en 1965, su imperio abarcaba 14 países y tres continentes y empleaba a 30.000 personas en todo el mundo. Su fortuna se estimó en más de $ 100 millones. Hoy en día, su legado sigue vivo en algo más que fama y fortuna: la industria de los cosméticos le debe mucho a las ideas innovadoras de Rubinstein, no solo por su capacidad para combinar ciencia y belleza, sino también por sus astutas técnicas de marketing y comercialización. Rubinstein conocía el poder de los envases de lujo, los precios excesivos y el respaldo de celebridades.



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